古代读书人为何信奉“魁星爷”?

时间:2015-02-16 责任编辑:网站原创 点击:
我国古代崇拜的神祗很多,情况复杂。以汉民族为例,除去原始时期的自然崇拜、图腾崇拜及祖先崇拜中的许多神祗以外,各个时期、各个社会阶层,都有一些不同的主要崇拜对象。这些崇拜对象,有些是原始时期遗留下来的神,有些则是各时代新造的神。一般来说,统治阶级以天神地母为主要崇拜对象,民间则以各种与自己生活有密切关系的神灵为主要崇拜对象。譬如古代读书人就很信奉一种叫“魁星爷”的神,迷信“魁星爷”会主宰考运;读书人在家中供奉“魁星爷”的塑像或画像,便能得到他的庇佑而考运亨通,高中状元。
  
  民间传说,魁星未成为神之前,麻脸、跛脚、相貌甚丑。不少古代章回小说将他描写得更是吓人:赤发蓝面、锯齿獠牙、长满一身的筋疙瘩、跷着条腿、两只圆眼睛……简直是个妖魔鬼怪!一些魁星的塑像,其脸貌都是十分狰狞的,头上还有一对角,右脚踩鳌鱼,左脚跛起踢星斗,右手握笔,摆出一副状元的架势。不过有的魁星像造形比较温和,没有把他刻画成鬼相,而只是个丑男子。那末,古代读书人所百般供奉的“魁星爷”是如何而来、怎样形成的呢?关于这一点,世人观点不一。
  
  有一种说法是:魁星高中进士,在殿试之时,皇帝见他相貌如此丑陋,跛脚加麻子,就问他为什么脸上长了这么多斑点?魁星答道:“麻面满天星。”皇帝又问他的脚为什么跛?魁星又答道:“独脚跳龙门。”魁星的对答如流使皇帝龙颜大悦,高兴之下就点了魁星做了状元。于是,天下的读书人都供奉起“魁星爷”来,以便图个吉利,使自己也高中状元。如果事情确实如此,真有点喜剧色彩了。而另一个说法却正好与此相反,是个悲剧性的故事:魁星考中了进士,但在殿试之时,皇帝突然见他相貌如此难看,也就没有点他做状元。魁星当然无法忍受,于是就悲愤地投河自尽,但却被一条鳌鱼救起,也就升天成了“魁星”。这以后,古代的学子就尊“魁星”为神,助自己求得功名,因为喜从悲中来。
  
  有的学者指出,以上的说法未免传说色彩较浓,不可为信,并进一步认为“魁星爷”或许和钟馗有关,钟馗是中国古代传说中的故事人物,据宋朝着名科学家沈括《梦溪笔谈》载:相传唐明皇于病时梦见一大鬼捉一小鬼啖(食)之。上问之,自称名钟馗,生前曾应武举未中,死后决心消灭天下妖孽。明皇醒后,命画工吴道子绘成图像。从宋沈括《梦溪笔谈》的记载来看,钟馗和魁星的故事极为相同:钟馗也是在金殿面试之时,皇帝不喜欢他貌丑,未中头名,愤而在金阶上撞柱自杀而死,落到阴间被阎罗王封为“平鬼大元帅”。在中国民间,尤其是读书人的眼中,钟馗是被称作“魁星”的,也是主宰古代读书人的考运的,使供奉他的读书人金榜题名。据考证,魁星主宰考运的迷信始自宋朝,而钟馗由唐及宋被称作读书之神也是可信的。
  
  有学者指出,钟馗并不是科举功名的主宰,只是个冒牌的“魁星”。他之所以被称为“魁星”,原来是因为他变成神之后,住的地方是北斗七星的大熊座,才被人称为“魁星”的。那末,“魁星爷”这个神究竟是怎样来的呢?严格地说,这是北斗奎星被误作为魁星。清着名学者顾炎武《日知录》卷三二“魁”条说:“今人所奉魁星,不知始自何年,以奎为文章之府,故立庙祀之。乃不能像奎,而改奎为魁。又不能像魁,而取字之形,为鬼举足而起其斗。”可见,魁星之说本奎星。《玉函山房辑佚书》辑《孝经纬援神契》云:“奎主文章。”宋均注:“奎星屈曲相钩,似文字之画。”清采衡子《虫鸣漫录》也说:“夫奎宿主文章,讹奎为魁己不可解,又象形而为鬼,
  
  旁有斗,益失之诬,而世之见魁星者,往往作是状,可谓缘心生象,信不谬也。“原来,北斗七星的第一颗星、二十八宿中的奎星在古代早有”奎宿司文章优劣“的传说,后来不知怎样被人把”奎“变成”魁“,可能是同音之故,再而又有人把”魁星“形象化,依照这个”魁“字塑造出一只相貌狰狞麻面的鬼,鬼字的脚一长一短,便把这鬼怪塑成跛了一脚,而魁旁有个斗字,也就使这鬼怪踢斗,于是,”魁星爷“的神像便”无中生有“地出现了。很久以来,魁星即被奉为文章之府,皆因奎星屈曲之象,其神像乃一鬼立于鳌头之上,向后举一足,一手捧斗,一手执笔,象征着圈点金榜有名的士子的姓名。民间以”奎星点斗,独占鳌头“来比喻科场考试顺利,榜上有名。更有甚者,竟替”魁星“选了七月七日作为他的生日。于是,古代的读书人每逢七月七日,就要拜魁星,甚至八月中秋、九月重阳,也要向他拜一拜,以求得神的保佑。
  
  还有的学者认为,“魁星爷”并不是操点写状元之权的“神”,“魁星”的被创造,可能与科举放榜的方式有关。高中的前五名叫做“五魁”,当时将考试成绩填榜时,是拆一名、唱一名、填一名的,先从第六名开始,直至填到第十名“孙山”;然后再揭晓前五名,这高中的前五名叫做“五魁”,填“五魁”时是由第五名开始的,一直倒填到第一名“魁首”即状元。这“五魁”、“魁首”的“魁”,也就会使人联想起二十八宿的“奎星”,又把“奎星”误作了“魁星”,就这样荒唐地搞出了一个“魁星爷”来。
  
  不管哪一种说法合理,“魁星爷”无疑是一些热衷于科举功名的读书人搞出来的把戏。古时读书人上京会试,应者无数,而中者毕竟一人而已,因而谁都想求得神灵一助,帮其获得功名利禄。这既反映了科场应试的艰辛,也说明了古时读书人的迂腐和无奈。